良心永不過期

2007年11月,澳大利亞新任總理陸克文對外發表公開聲明,向澳大利亞土著人過去遭受的不公待遇表示誠摯的道歉,並將接受他們合理的索賠要求。聲明一經發表,在一片嘩然中,人們的思緒不禁又飄飛到一百多年前。

19世紀60年代開始,生活在偏遠的內陸定居點、過著簡陋生活的澳大利亞土著人,遭到瞭當時政府的殘酷壓迫。他們的兒女,即將被硬生生地從他們身邊搶走,交由當時的白人傢庭撫養、教育。

誰想親生兒女眼睜睜地被人從身邊搶走?誰想自己的傢庭被人無情地毀滅?憤怒的澳大利亞土著人終於築成瞭抗擊外敵的戰線,與侵襲者展開瞭殊死的搏鬥。但是,兩者之間的實力懸殊太大,澳大利亞土著人根本就抵擋不住武器先進、裝備精良的入侵者,最終以慘敗而宣佈投降。自然,他們的兒女也就被入侵者活生生地從他們身邊奪走,融入瞭一個又一個陌生的白人傢庭裡。

這些澳大利亞土著人的兒女,自從寄養在白人傢庭之後,便失去瞭以往的一切自由。他們被限定在固定的區域內活動,每天都要幹一些連成人都無法忍受的重活,時常受到白人的虐待,而且還被禁說他們自己的傢鄉語言。

澳大利亞土著兒童的這一悲慘歷史,直到塵封瞭一百多年才被世人揭開。1997年,一份名為《請允許他們回傢》的報告,詳細披露瞭從19世紀60年代開始一百多年的時間內,澳大利亞土著兒童被迫離開傢園並接受白人傢庭虐待的事實,從而讓這一問題引起瞭澳大利亞社會的重視。而澳大利亞土著兒童,因此也被稱為“被無情掠走的一代”。在此期間內,澳大利亞政府對此從來都是漠然視之,不理不問。

一百多年來,澳大利亞土著人也曾對此進行過無數次的聲討,但都無果而終。直到上個世紀70年代,澳大利亞政府才註意到澳大利亞土著兒童的問題。但卻一直拒絕道歉。澳大利亞幾屆政府都認為,澳大利亞土著兒童的遭遇是過去政府所為,屬於過期行為,他們完全沒有道歉的義務。更讓他們擔心的是,道歉可能會引發澳大利亞土著人數額巨大的索賠。

澳大利亞國內,雖然也有很多人支持政府向土著人道歉,但都因政府的不予理睬而以失敗告終。在支持道歉的浩蕩隊伍中,陸克文就是其中的一名。從小就從書上得知這一史實的他,心裡就發誓一定要還澳大利亞土著兒童一個公道。他始終認為,個人也好,國傢也好,都應對過去的事情負責。

2007年11月27日,終於位列澳大利亞政治舞臺中心位置的陸克文,力排眾議,毅然決定向澳大利亞土著人公開道歉。陸克文向反對他道歉的人解釋:“確實,澳大利亞土著人所遭受的不公待遇是過去政府所為,但我們作為澳大利亞的領導者,有義務承擔過去政府所犯下的錯誤。因為,在一個崇尚文明、自由、發展的現代化國度裡,行為可以過期,良心卻永不能過期!”

陸克文代表國傢公開道歉之後,正當澳大利亞政府準備等待澳大利亞土著人大規模的索賠時,令他們意想不到的事情卻發生瞭。原來,一向要求索賠呼聲很高的澳大利亞土著人,在得知陸克文公開道歉一事之後,竟紛紛偃旗息鼓,停止瞭一切索賠的要求。從陸克文公開發表道歉聲明一直到現在,澳大利亞所有的州政府,都沒有接到任何一例關於澳大利亞土著人的索賠要求。

澳大利亞土著人這樣解釋,我們之所以不需要賠償,是因為他們的道歉,已經給瞭我們心靈上最大的慰藉。更重要的是,我們也有良心!



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